PBA - Provinciale Badmintonvereniging Antwerpen

  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size
Home Jeugdhoekje CIYT 2019 HOENSBROEK (NED) 28-29/12/2019
CIYT 2019 HOENSBROEK (NED) 28-29/12/2019 Afdrukken
Geschreven door Vervaet Eddy   
dinsdag, 28 januari 2020 18:03

Het laatste grote Internationaal Jeugdtornooi van 2019.
Onze selectie telde 16 koppen.

Merel, Flint en Axel in U11.
Viktor, Jelle, Micah, Quinten, Rune en Tammi in U13.
Matts, Alex, Lars, Jen, Riyaan, Lore en Femke in U15.

De kwalificaties en voorrondes waren verspreid over 3 verschillende locaties in en rond Hoensbroek. Een handicap voor de verslaggever en heen-en-weer gerij voor begeleiders van spelers in verschillende categorieën.

Kwalificaties

Axel plaatst zich probleemloos met 21-8, 21-8 tegen een Fransman en 21-9, 21-10 tegen een Nederlander.

Flint start geweldig tegen een Nederlander met 21-13, maar bijt zich daarna de tanden stuk (17-21, 15-21) op zijn opponent met Indische roots. Zijn overwinning op zijn tweede (Franse) poulegenoot met 21-18, 21-11 is een magere troost.

Merel heeft het niet onder de markt in haar poule. Manon Hertzmann (NED) is haar gelijke, wat resulteert in een hard bevochten strijd tot aan het gaatje. Daar komt Merel twee keer als eerste aan (21-19 en 23-21). Sarah Nickel (GER) heeft die Manon geklopt. Dat wordt een moeilijke opdracht voor Merel. Dat Merel ook die match wint (twee keer 21-19) bewijst haar stijgende karaktersterkte. Ze plaatst zich hiermee rechtstreeks voor de eindronde.

Flint/Alex moeten zich bewijzen in een poule van 4. In hun eerste match tegen een Engels-Nederlands duo kunnen ze zich opwarmen en hun samenspel oefenen (21- 9, 21- 7). Maar goed ook want tegen een Nederlands koppel moeten ze hun tenen uitkuisen (20-22, 21-17). Eens dat gebeurt walsen ze over hun tegenstanders in de decider (21-11). Hun derde match tegen een Frans duo wordt, na een zenuwachtig begin, vlotjes binnengehaald (21-17, 21-7). Meteen geplaatst voor de eindronde.

Merel vindt in Yashica Racharia (ENG) een uitstekende partner voor het dubbelspel. Toch is het aanvankelijk nog wat wennen aan elkaar tegen een Frans duo. Na nipt verlies in de kennismakingsset (21- 23) trekken ze de zaak recht (21-10, 21-18). Tegen een Schots-Duits duo laten ze zich na 21-14 verrassen in set 2 (13- 21) en halen nog net de overkant van de sloot in de beslissende set (21-19). In hun derde match bijten de supporters zich de nagels kort. 21-19 en 22-20. Na zo’n sterke groep te hebben overwonnen mogen we hopen op een hoogtepunt in de eindronde, waarvoor ze rechtstreeks zijn geplaatst.

 

Rune start in 'nog niet goed wakker' modus aan zijn openingsmatch tegen Mika Dörschel (DUI). Na 11- 21 in de eerste set vraagt iemand op de tribune zich af waarom ze zo vroeg van zo ver is moeten komen. Rune moet het gehoord hebben. Het duiveltje in hem wordt wakker en hij bijt zich vast in de Duitser die op het einde van de 2de set Rune moet laten passeren (21-18). In de decider draait hij bij 8-11 en slaat terug naar 15-15. De vertwijfeling slaat nu zichtbaar toe bij Mika. Het gaat gelijk op, verder naar 20-20. Alleen Rune houdt het hoofd koel en sleept onverhoopt nog de match uit de brand (22-20). Tegen Dion (NED), de dubbelpartner van Viktor, kan Rune dat kunststukje ei zo na nog eens herhalen (10-21, 19-21).

Viktor laat zijn tegenstanders geen moment hopen op volgende rondes. Noé Luong (FRA) vloert hij met 21-12 en 21-11. Henri Saur (DUI) moet ook zuur het enkeltornooi verlaten (21-10 en 21-7). Geplaatst voor de voorronde.

Jelle moet zijn meerdere erkennen in Thomas Forte (FRA). De naam zegt het al. Hij laat zich verrassen in set 1 (5-11) die dan niet meer te redden valt. Toch blijft hij karakter tonen en dwingt de Fransman om bij de les te blijven. 12-21, 16-21. Hij krijgt een walk-over cadeau, maar dat is nu een waardeloos geschenk.

Quinten krijgt met Joshua Thottungal (DUI) een snelle en beweeglijke tegenstander op zijn bord. Die laat Quinten weinig of geen scoringskansen (7-21, 8-21). In match 2 tegen Lucas Schilling (FRA) houdt hij stand tot halfweg (9-11) en lost de rol na het interval (14-21). Zelfde scenario in de tweede set.

Micah heeft het lot getrokken van Group 13. Een ongeluksgetal en dan nog eens 3 tegenstanders.
Hij begint tegen Baptiste Cousseau (FRA). Zijn te korte opslag (ondanks aanwijzingen en berispingen van op de tribune) doet hem in set 1 bijna de das om (21-18). Set 2 toont (wat opslag betreft) niet veel beterschap. Dat blijkt ook niet nodig (21-14). Daarna zet hij Olaf Hermus (NED) meteen op zijn plaats (21-12) om dan weer met zijn opslag te beginnen sukkelen. Op karakter kan hij de dreigende scheve situatie (9-11) nog rechtzetten (21-16). De beslissende match is tegen Danilo Jankovic (SER). Na set 1 hebben we de hoop al opgegeven (10-21). Maar niet Micah die zich met 21-15 terug in de match vecht. Zijn opslag is nu diep en hij heeft genoteerd dat hij tegen een linkse aan het spelen is. Hij doet in de decider zijn kunststukje nog eens over (21-15). Geplaatst voor de voorronde. Een glansprestatie van Micah. Verdiend door zijn volgehouden inzet en strijdlust.

Tammi moet wegens een walk-over haar plaatsing afdwingen tegen Léna Laurent (FRA). Ze verloor tegen de Franse ruim de HF in Luxemburg. De verwachtingen zijn dan ook aan de lage kant. Toch weet ze in set 1 voorsprong te nemen (11-8) en die te behouden tot 17-17, waarna Léna 4 punten op rij maakt (17-21). In de tweede set blijkt ze zich bij een verlies neer te leggen (4-11) wat na 12-21 ook bevestigd wordt. We onthouden vooral haar positieve en mentaal onberispelijke instelling op het veld. Op zich een overwinning.

 

Lars begint tegen een lastige klant, de Schot Lewis. De eerste set laat het beste verhopen (21-12). De Schotten zijn een taai volk. Niet alleen de Engelsen kunnen hierover meespreken. Ook Lars moet dat ervaren en een decider toestaan (17-21). Hierin toont Lars zich de overwinnaar, al is de zege minder ruim als die van de slag bij Culloden (21-19). De Schot had Timothé Nollevalle (FRA) eerder een kopje kleiner gemaakt en dat doet, zoals te verwachten, Lars nog eens over (21-12, 21 13). Geplaatst voor de voorrondes.

Matts heeft geen probleem (21-13, 21-11) met Paul Carre (FRA) en evenmin (21-8, 21-9) met Joshua Bartsch (DUI). Vlot geplaatst voor de voorrondes.

Riyaan begint met 21-10 en 21-4 tegen Marco Nickel overtuigend aan zijn poule. Alexis Minez (FRA) is echter een ander kaliber. In de eerste set kan hij nog wedijveren met Alexis (18-21). Daarna moet hij al vroeg de rol lossen (8-21).

Alex moet in zijn beginmatch alle zeilen bijzetten tegen Pavn Kumar Jakka (NED). Zijn snelheid en vinnigheid resulteren in twee tot het einde spannende sets in zijn voordeel (21-19, 21-17). Spijtig genoeg is zijn volgende klant, Noah Warning (LUX) net een maatje groter (15-21, 16-21).

Femke zit in een groep van evenwaardige speelsters. De eerste die ze moet bekampen is Julia Lüttgen (DUI). De eerste set is spannend met op het einde de winnende punten voor Julia (18-21). Die moet in de tweede set gas terugnemen en Femke laat de geboden kans niet liggen (21-12). Zoals te verwachten is de decider hard tegen hard. Het (schijnbaar) rustige en precieze spel van Femke levert haar de verdiende zege (21-16). Tegen Canfarotta (FRA) wordt de match beslist op dat ene foutje te veel. Femke kan met 21-18 en 21-19 het zuiverste spel voorleggen. Geplaatst.

Lore heeft ook een zware openingsopdracht. Malin Risse (DUI) is niet te onderschatten. Dat doet Lore niet, blijft gefocust en gemotiveerd. Met gunstig resultaat (21-19, 21-18). Clara Raffin (FRA) is dan weer ondermaats tegen Lore (21-7, 21-8), terwijl die later toch ruim Malin zal kloppen. Lore plaatst zich ook.

 

Voorrondes

Axel komt in de KF te staan tegenover Sainthuile (FRA). Hij plaatst zich overweldigend voor de HF met 21-3 en 21-4.

Merel heeft zich al in de kwalificatie geplaatst voor finaledag.
Dat had ze ook al gepresteerd in de Dames Dubbel.

Flint met Axel hebben zich ook al rechtstreeks geplaatst voor de Jongens Dubbel.

In de eerste ronde Gemengd Dubbel moet het duo Merel-Flint zich zien te plaatsen tegen een Frans koppel. Ze krijgen de match niet in handen en laten geleidelijk de eerste en de tweede set uit handen glippen (15-21, 16-21).

Voor Viktor wordt het een strijd tegen TSS-makker Thomas Mabbe die zich in de eerste ronde slechts in de decider naar de KF kon knokken. Veel lange, mooie en uitputtende rally's waarin Viktor meestal aan het langste eind trekt. Viktor is nog een maatje te groot en plaatst zich in deze rechtstreekse 2de ronde met 21-6 en 21-12. We noteren de positieve ingesteldheid van Thomas als een gedragsvoorbeeld, hoe de match ook verloopt.

Micah mag het in de eerste ronde opnemen tegen de dubbelmaat van Viktor, Dion Hoegen (NED). Hij lijkt zich al vlug bij een nederlaag te hebben neergelegd (9-21) maar herpakt zich toch nog eens in de afsluitende set (14-21). Toch een mooi tornooi van Micah.

Micah/Rune krijgen met Viktor/Dion de minst gewenste tegenstanders en (halve) clubgenoten. Zoals verwacht een logische, maar toch wat ruime zege voor Viktor met Dion (21-9, 21-8). Die komen in de KF tegen een Duits koppel, Malte Brogger met Tim Franke. Het duo van Viktor, dat wegens een uitschuiver van Dion op drieënhalve voeten loopt, laat geen spaander heel van de Duitse formatie (21-7, 21-7). De HF bereikt.

In de 2de ronde komt het duo Van Dessel uit tegen Peltre met Schilling (FRA). De koppels zijn aan elkaar gewaagd. De spannende eerste set gaat op de cruciale punten nipt verloren (19-21). Dat lijkt ook te gaan gebeuren bij ruime achterstand op het keerpunt van set 2. De Van Dessels herpakken zich en kunnen nu zelf de cruciale punten scoren (22-20). In de beslissende set beginnen ze slecht en kunnen hun achterstand niet meer ophalen (14-21).

Tammi treft het niet met haar gelegenheidspartner waardoor het tegen Maeve Delannoy-Seillier en Flora Mias (FRA) een Dubbel tegen een geviseerde Enkel wordt. Geen schijn van kans (5-21, 6-21).

Tweede ronde GD Viktor/Tammi tegen Thomas Gintz met Margaux Lasis (FRA). Het is even spannend tot 16-15. Daarna loopt het lekker naar 21-15. De volgende ronde is snel binnen met 21-9. In hun KF loopt het nog vlotter tegen Emmerich met Vogt (DUI). De tegenstand haalt achtereenvolgens 7 en 11 punten. Op naar de finaledag.

Matts plaatst zich voor de Enkel in zijn 1ste Ronde tegen Nathan Bouillot (FRA). In set 2 moet hij tot aan het gaatje gaan om uitgeput de KF tegemoet te zien (21-13, 23-21). Daar wacht Baptiste Rolin. Het verschil tussen een 1ste-jaars en een 2de-jaars komt tot uiting en Matts verliest eervol op 1 wedstrijd van de finaledag (14-21, 15-21).
Lars heeft het niet onder de markt met Lecarme (FRA). Hij verliest de eerste set met het minimale verschil (19-21). De andere is ook diepgegaan en moet even op adem komen terwijl Lars energiek blijft doorspelen (21-8). Zoals verwacht heeft Timothée zijn tweede adem gevonden terwijl Lars verbleekt diep verscholen krachten in zijn lichaam moet aanspreken. Blijkbaar net voldoende reserves gehouden om met 21-19 naar de KF door te stoten. Daar wacht landgenoot Lucas Lesuisse. Lars heeft bijna 4 uur kunnen rusten en is duidelijk goed gerecupereerd. Met een droge, dubbele 21-8 kan hij hoopvol de finaledag tegemoet.

Femke raakt niet door haar 1ste Ronde. De eerste set tegen Loos (NED) heeft alles wat een propagandamatch nodig heeft. Twee excellente spelers, inzet, spanning, wisselende kansen en een lang uitgesteld einde waar de eerste fout fataal kan zijn. Die maakt Femke en het wordt 26-28. Loos moet nu naar adem happen en laat de tweede set aan haar voorbijgaan (21-9). In de decider blijkt dat ook Femke niet over een onuitputtelijk arsenaal aan krachten beschikt (11-21). Geen finale, maar het publiek heeft genoten.

Ook Lore overleeft haar 1ste Ronde niet. Flora Wang (NED) is duidelijk te sterk (12-21, 13-21).

Het Dubbelparcours naar de finaledag van Jen/Lars loopt via Lebasque met Lecarme (FRA) en Akman met Riebeling (DUI). Zowel de eerste als de tweede match worden vlot gewonnen.

Matts/Alex krijgen de 1ste Ronde cadeau en mogen de finaledag afdwingen tegen David Eckerlin (DUI) met Vlad Lewis (ENG). De eerste set laat nog wat hoop met 18-21. De tegenstand zet nog een tandje bij en verspert ons koppel met 13-21 de toegang tot de finales.

Femke/Lore moeten tot het uiterste gaan tegen Brooke Stalker (SCO) met Florine Wille (NED). Beide sets zijn tot het ultieme punt onzeker. Maar eindigen wel in hun voordeel (21-18, 21-19). De tweede Ronde tegen Sacranie en Wang (NED) is al niet veel anders. De eerste set hebben ze nog onder controle (21-16). De volgende is weer nagelbijten. De 21-19 brengt hen in de KF. Die is tegen het Duits koppel Heidebrecht met Lüttgen. En weer wordt het een hard bevochten eerste set (21-16) met een nog nijpender tweede (21-18). De finaleronde is binnen.

Jen/Femke winnen gemakkelijk hun 1ste Ronde Gemengd tegen Etan Oudin met Louane Etienne (FRA) met 21-14 en 21-8. De 2de Ronde, tegen Strooper met Wang (NED) vergt al wat meer inspanning en focus (21-15, 21-16). Het laatste obstakel naar de finaledag is een Duits koppel samengesteld uit Eckerlin en Mörschel. Na eenvoudige winst in set 1 (21-11) moeten ze zich toch nog vasthouden aan de takken van de bomen om niet naar een decider geblazen te worden (21-19). Morgen finaledag!

 

Finales

Van onze 16 geselecteerden blijven er 9 over voor de finaledag.

Alle 3 de youngsters van U11: Axel, Merel en Flint.

2 coming talents van U13: Viktor en Tammi.

4 future stars in U15: Jen, Lars, Femke en Lore.

Voeg daarbij de overige Belgen Baptiste Rolin (U15), Vivian Beelen (U15), Charles Fouyn (U17) en Adrien Slegers (U19) en we kunnen spreken van een ruime Belgische delegatie. Waarin de PBA duidelijk in de meerderheid is. Dit onderstreept nogmaals en ten overvloede onze gedegen en professionele jeugdwerking. Een opsteker voor de jeugdwerking en een pluim voor de trainers/coaches.

 

De plechtigheden begonnen met de HF Gemengd.

Viktor en Tammi (U13) dienden het op te nemen tegen Kaschura met Bonnemann (DUI). De match werd ontsierd door de onkunde van de wedstrijdleiding; Halfweg set 1 telde de teller achteruit in plaats van vooruit in ons nadeel. Discussie met de teller bacht geen soelaas. De umpire, die die moeite niet nam om na ieder punt de stand te roepen wist ook geen raad met zijn notities (had hij die wel genomen?) en wist het niet. Twee punten kwijt en ook set 1 met 16-21.

In set twee waren de geleverde shuttles (2!) opgebruikt. Tammi moest snel het veld verlaten om eigen shuttles te gaan ophalen. Onze opslag liep allesbehalve gesmeerd. De hoge opslagen van Viktor werden dikwijls snel en genadeloos afgemaakt. Na 11-10 speelden we teveel buiten maar keerden de sombere situatie (12-14) toch nog om naar 17-14 en 21-18. De decider herviel in de plooi van de vorige sets. Te veel direct opslagverlies deed ons draaien op 8-13. We kwamen terug naar 13-13 en na telkens en punt aan beide kanten stond het plots 13 15. Match stilgelegd. Supporters riepen vanaf de tribunes “14 14 !!”. Referee erbij geroepen. Umpire die erbij stond en zijn eigen nota's niet wist te interpreteren. Toch kwamen we aan 21 21. Voor de neus van Tammi en Viktor viel de pluim naast de zijlijn buiten. De umpire was zijn optreden beu en riep “In Game Match”. 21-23. Natuurlijk waren we kwaad!

Jen en Femke  (U15) confronteerden Anthony Mcguire met Brooke Stalker (SCO). De eerste set ging vlotjes van 11-6 naar 21-11. Na 11-7 in de tweede set spartelden de Schotten nog even tegen (13-13), waarna Jen en Femke terug het gaspedaal induwden. De Schotten konden niet volgen (21-14).

Lars met Lore (U15) moesten het opnemen tegen Yohann Osvald met Lucie Couvert (FRA). De tegenstanders zijn vooral sterk in de aanval en aan het net. Zo lopen ze geleidelijk uit van 8-11 naar 16-21. Dezelfde constante in de tweede set. Ons team kan zijn spel niet optrekken en de tegenstander verzwakt niet met een zelfde verloop in de tweede.(16-21) Een zuivere PBA-finale gemist.

 

De arena werd vervolgens vrijgemaakt voor de Halve Finales van de Enkels.

Axel (U11), tegen Yank Lewis (ENG), laat zich verrassen bij het matchbegin (6-11). Daarna herpakt hij zich, maar kan niet meer doen dan gelijke tred houden (15-21). Hij kan zijn elan behouden in set 2 (11-10), maar moet finaal toch zijn meerdere erkennen (17-21). Na een lange inactiviteit wegens blessures een mooi resultaat voor Axel.

Merel (U11), tegen Marie Fein (DUI), wordt door mama niet veel kansen toegedicht. Na de eerste set lijkt ze gelijk te krijgen (13-21), nadat Merel nochtans goed was begonnen tot 8-11, maar dat was vooral te danken aan de fouten van Marie. Het moet zijn dat er in Merels traantjes verborgen krachten schuilen. De Duitse schrikt zich een hoedje in set 2 en Merel draait bij 11-6 en stoomt gewoon voorbij de wanhoop nabije Duitse naar 21-14. Ondanks veel onnodige directe servicefouten (zijwaarts buiten!). Een werkpunt voor Merel. De coach heeft de Duitse voldoende opgepept om de wanhoop naar Merel toe te schuiven tot 3-8. Dan beginnen haar krachten te slinken en neemt Merel terug over met 11-10. De Duitse gaat nu mentaal ten onder en drinkt de kelk tot einde (21-14).

Viktor (U13) krijgt geen vat op Rafe Kenji Braach (DUI). Van 0-5 naar 3-11 en 8-21 hoeft weinig (of geen) commentaar. Viktor beseft dat hij zo het tornooi niet kan beëindigen en slaagt erin zijn beste spel terug te vinden in set 2. Bij 10-11 is alles nog mogelijk. Dan volgt een zenuwslopend eindspel. Puntje voor, puntje tegen tot 26-27. Dan laat Viktor een pluim vallen … op de lijn. Hij heeft gestreden voor wat hij waard is tegen de latere winnaar en kan met geheven hoofd het tornooi verlaten.

Lars (U15) zal tegen David Eckerlin (DUI) ook zijn beste spel moeten presenteren. David is eerder Goliath en heeft met zijn sterke aanval en soliede verdediging de match steeds onder controle. Lars probeert, maar moet de set en de match ondergaan. Als Lars al een punt maakt, maakt David er daarna twee. Een constante de ganse westrijd met een logische (9-21, 11-21) als resultaat. Ook Lars kan zich (mager) troosten aan het feit dat hij verloor tegen de latere tornooiwinnaar.

 

De laatste Halve Finales betreffen de Dubbels.

Femke met Lore (U15) zijn gewaagd aan Becker met Schaffner (FRA). Dat blijkt al bij het begin van set 1 waar ze rusten bij 11-10. Ze laten die voorsprong geleidelijk wegknabbelen tot 16-16, waarna het puntje voor, puntje tegen begint tot 19-19. De laatste twee punten zijn voor de Duitsers 19-21. In de tweede set lopen ze steeds achter de feiten aan (6-11). Ze hebben geen vat op een zeer solide verdediging die wacht tot er een fout(je) gemaakt wordt om het punt op te rapen (13-21). Hun overwinnaars winnen later het tornooi.

Viktor (U13) met Dion Hoegen (NED) maken zeker een kans tegen Braach (DUI) met Cuntapay (NED), nu het voetletsel van Dion over de nacht schijnt te zijn verdwenen. Die nacht hangt de tegenstanders blijkbaar nog wat in de leden. Ze laten zich zomaar een 5-0 aannaaien en we rusten bij 11-7. Rust roest, want de tegenstand laat zomaar betijen naar 16-7. Hun heropstanding komt hopeloos te laat (21-17). Die late heropstanding was een veeg teken. Nu loopt de tegenstand uit naar 0-5 en verder naar 3-11. De coach heeft hen een aangepast tactisch plan ingefluisterd. Er is geen houden aan. In de kortste keren staat het 9-21 en mag ook onze coach naar een tactische variatie zoeken. Dat lijkt een kans te maken als we draaien op 9-11. Sloomheid begint echter in onze rangen te kruipen. Na nog een laatste stuiptrekking moet de zege gelaten worden aan de latere tornooiwinnaars met 16-21.

Merel (U11) heeft met Yashica (ENG) geen klant aan Manon Schilling met Alyssa Vogt (FRA). Ze kunnen zich behoorlijk wat ongedwongen fouten permitteren om van 11-7 naar 21-13 te stomen. Zeker als Merel snelle winners begint te maken. In set 2 is er van enige weerstand van betekenis geen sprake meer (21-8).

Flint (U11) met Axel lopen elkaar wat teveel voor de voeten tegen Bhatia met Rusli (DUI). Na 8-11 laten ze de Duiters verder uitlopen naar 13-18. Dan begint hun motortje te zingen en drijft hen naar een geweldige remonte tot 19-19. Nog eventjes pruttelen de Duitsers tegen, maar maken geen punt meer (21-19). In set twee hebben ze de controle steeds in eigen hand. Van 11-8 naar een duidelijke 21-13.

 

We zijn vertegenwoordigd in 4 Finales.

Femke speelt met Jen de Finale Gemengd U15 tegen het Franse koppel Osvald met Couvert. De start loopt behoorlijk mis. Voor ze het weten staan ze 0-5 achter. Ze herstellen de balans naar 6-11 bij interval. Daarna herhaalt zich het beginscenario (6-15) waarna ze weer, als het kalf verdronken is, meespelen tot 15-21. In de tweede set vermijden ze een snelle achterstand maar kunnen de Fransen niet bedreigen (8-11). Deze controleren het verder verloop van de set en houden ons koppel op een controleerbare achterstand (17-21). Verdiende winnaars waar Femke en Jen enkel in de tweede set hun voeten konden naast zetten.

 

Flint speelt met Axel de Finale Dubbel U11 tegen het paar dat ze in hun groep al geklopt hadden. Weissgerber/ Fortin (FRA) konden als tweede in de grootste poule van 3 groepen zich een weg terugknokken via een “walk-over” in de HF. Flint speelt (nog altijd) wat te veel Enkel. Na 11-10 in de eerste set begint ons koppel agressiever te spelen en forceert de fouten bij de tegenstanders (21-15). De tweede set gaat gelijk op naar 10-11, 16-16 en 18-20. Dan geven Flint/Alex een “let” bij een pluim die volgens hen in hun voordeel buiten viel. De Fransen genieten onmiddellijk van hun protest en scoren de winner (18-21). Ons koppel beseft nu dat het niet gemakkelijk zal zijn om voor een tweede keer tegen dit Frans team te winnen. Te meer daar deze Fransen in de groepsfase veel fouten maakten en Flint/Alex de overwinning op een schoteltje aanboden. In de decider houden ze de Fransen tot 11-10 af. Ondanks hun onberispelijk samenspel moeten ze de Fransen toch weer het voortouw laten nemen (13-15). Ze knokken zich terug in de wedstrijd (15-15) waarna het zenuwslopende punt voor, punt tegen weer begint. Tot 18-18. Dan maken de Fransen het af (18-21). Flint is razend. Hij vindt het zo onrechtvaardig dat ze de finale moesten spelen tegen een ploeg die ze in de poule hadden geklopt (21-17, 21-7). Maar alles is volgens de regels verlopen. Alleen hebben de Fransen daar van hun fouten geleerd.

 

Merel speelt met Yashica (ENG) de Finale Dubbel U11 tegen Aahna Bhatia (ENG) met Sarah Nickel (DUI). Merel had in de Enkel Sarah verslagen met 2 keer 21-19. Yashica had in haar HF Enkel Aahna verslagen met 21 15 en 21 13. Hier stonden de beste vier spelers tegenover elkaar, met het Merel-koppel als favoriet. Na 10-11 in de beginset was al duidelijk dat het hier spannend ging worden. Slechts langzaam werd de achterstand weggeknaagd en kroop de stand over-en-weer ebbend naar 19-19. Na een laatste offensief konden we een zucht van verlichting slaken (21-19). Set twee begon uitstekend. Bij het interval stond het 11-7. Buit binnen zou men denken. Niet zo. Het werd 13-13. Twee mooi geplaatste pluimen van Merel later stond het 15-13. Opnieuw kwam de tegenstand terug naar 17-17. Een herhaling van de eerste set? Jawel. Het werd 19-19 en Merel maakte met een furieuze smash het laatste punt (21-19).

 

Merel speelt ook nog eens de Finale Enkel U11 tegen haar dubbelpartner Yashica Racharia (ENG).

Merel speelt haar beste badminton en kan vol vertrouwen het tweede deel van set 1 aanvangen bij 11-10. De kantwissel heeft haar geen deugd gedaan. Ze laat een fatale kloof vallen naar 11-17. Ze vindt haar goede spel terug, terwijl Yashica haar niveau handhaaft (16-21). In set twee begint Merel te morsen met haar opslag (achteraan buiten). De mentale breuk begint zich te voltrekken. Toch blijft ze moedig, tegen beter weten in, doorbijten. 9-21 is niet de waardeverhouding tussen beide spelers. Merel moet leren aanvaarden dat, zelf wanneer men zo uitzonderlijk goed speelt, men al eens tegen een sterkere tegenstander zal uitkomen. En ze is, mede ook dankzij Yashica, onze enige Gouden Medaille-winnaar.

 

Twan